Un empresario argentino quiere comprar la mayor firma de Malvinas

ALERTA ENTRE LOS HABITANTES DE LAS ISLAS

Un empresario argentino quiere comprar la mayor firma de Malvinas

Eduardo Elsztain, dueño de los shoppings, presentó una propuesta para adquirir Falkland Islands Holding.

natashan@clarin.com

“Billonario argentino en una oferta en las Falklands”, dice el enorme titular del diario británico Evening Standard cuya información Clarín pudo confirmar de fuentes empresarias en Londres, Malvinas y Buenos Aires. Eduardo Elzstain, uno de los pocos empresarios argentinos con proyección global, hizo una oferta a través de una de sus compañías en Uruguay para comprar parte de la Falkland Islands Holding Group Plc.
 

El presidente y accionista mayoritario de IRSA es dueño de la mayoría de los shoppings del país, de edificios de oficinas, hoteles y de una de las mayores agropecuarias, además de par- ticipar en el Banco Hipotecario y tener inversiones en Israel. Entre tanto, en Malvinas ya tomaron nota de las trasacciones que hay en la mesa y, a través de un comunicado, el gobierno local señaló que “cualquier propuesta de cambio de dueños que afecte los activos en las islas serán puestos bajo escrutinio de la legislación legal”.

 

La noticia llega en el marco del deshielo entre la Argentina y el Reino Unido, que emprendieron Mauricio Macri y David Cameron, y sigue bajo la administración actual de Theresa May. FIH es el emblemático miniconglomerado de las Malvinas, que en el pasado tuvo un esquema netamente colonial, siendo la corona británica su dueño principal. Hoy, ya transformado, mantiene muy diversos negocios y funciones. Es el mayor operador comercial, con 60% de mercado, a través de supermercados y locales.

 

Además, es dueño de 40 propiedades para alquiler, tiene concesionaria y alquiler de camionetas 4 x 4 y servicios para pesca y construcción, entre otros. Pero lo que es central a la idea de que un argentino se convierta en uno de sus principales accionistas se vuelve más resonante porque el FIH sigue siendo el mayor dueño de la tierra de Malvinas.
 

Lo que cuenta la prensa británica y lo que pudo saber Clarín es que el Dolphin Fund, uno de los instrumentos financieros de IRSA, pero con oficinas en Uruguay, envió una oferta a Falkland Islands Holding. “Dolphin Fund Limited (“Dolphin”) anuncia que ha enviado una carta al Directorio de FIH para pedir información que le permita evaluar una oferta en efectivo con un valor superior a la actual oferta de Staunton Holdings Limited (“Stauton”) de 300 peniques (o tres libras, es decir, U$S 3,71), por las acciones emitidas y por ser emitidas de FIH que aún no posee Dolphin”.
 

Lo curioso, y desconocido hasta ahora es que hoy, a través de Dolphin, Elsztain ya es dueño de un 2,54 % de las acciones de FIH. “Dolphin desea entrar en un diálogo constructivo con FIH y su mayor accionista con la vista puesta en una oferta a su debido tiempo. Dolphin anuncia su propuesta como un medio para encarar el proceso futuro”.
 

La oferta inicial para FIH llegó de parte de la firma Staunton, ligada a la familia Rowland, dueña a su vez del 22,65% del conglomerado. Staunton tiene, por su parte, 2,34%. Uno de los miembros de la familia, Edmund Rowland, es presidente ejecutivo de FIH, y ha dicho que no quiere a Dolphin con más acciones en el Holding. El Evening Standard señala que la oferta de Staunton sería por 37 millones de libras (US$ 45,86 millones) y que a través de Dolphin, Elsztain elevaría ese monto en efectivo.

 

El diario señaló que esta es una prueba para la primera ministro Theresa May: si va a aceptar o no que “empresas extranjeras”, tengan propiedades en las disputadas islas. Más elegante que el periódico, el presidente de la Asamblea Legislativa de Malvinas, Barry Elsby, dijo que, “como en cualquier país”, lo que van a hacer en el archipiélago es ver si el movimiento de Elsztain juega o no “contra los intereses nacionales”.

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Eduardo Elsztain
Un cultor del bajo perfil que no para de crecer

Eduardo Elsztain nació en Buenos Aires en 1960. Hoy es el presidente y mayor accionista de IRSA, el grupo inmobiliario más grande del país, que cotiza en la Bolsa de Nueva York, y es propietario de edificios de oficinas (Rulero, República, Bouchard) y hoteles (Llao Llao, Sheraton Libertador). Es,además, dueño de centros comerciales entre los que se incluyen el Alto Palermo, Paseo Alcorta, Patio Bullrich y Los Arcos, entre otros.

 

También, con Cresud, lidera el negocio agropecuario con presencia en Brasil, Bolivia, Paraguay y Uruguay. Es uno de los mayores propietarios de tierras productivas del país. Y tiene una participación en el Banco Hipotecario, donde es socio del Estado. Su última jugada fue un salto internacional, cuando en 2014 se quedó con el quebrado holding IDB, de Israel, dueño de supermercados, una firma de celulares, químicas y aseguradoras, entre otras.

Falkland Islands Holding
Del comercio a la pesca

Para entender la estructura actual del Falkland Islands Holding (FIH) hay que remontarse a los tiempos del imperio británico y su estructura hacia las colonias. En 1852 la omnipresente Falkland Islands Company obtuvo una Carta Real para operar en las islas. Se convertiría en el mayor poseedor de tierras, ovejas, y de todos los movimientos comerciales del archipiélago. La guerra de 1982 cambió la estructura económica de las Islas, y algunos isleños pudieron comprar su tierra.
 

La FIC atravesó una fuerte crisis y algunos cambios. Hoy es operada por el FIH, cuyos dueños siguen estando en Reino Unido. Cotiza en Londres y es el mayor operador comercial en las Malvinas, con supermercados y tiendas. Tiene 40 propiedades para alquilar, vende las 4 x 4 Land Rover y sigue siendo el mayor propietario de tierras, con 160 hectáreas para desarrollar.

EMPRESARIOS Y POLÍTICA

El mismo día que se supo que Eduardo Elsztain está interesado en comprar FIH, una movida que obviamente tiene una repercusión política que supera el ámbito de los negocios, también se informó que el primo de Mauricio Macri, Angelo Calcaterra, vendió su constructora a Marcelo Mindlin, otro empresario acostumbrado al trato con el Gobierno. Ambos fueron socios hace más de 10 años.

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